Eileen Gray  (1878 - 1976)...

Eileen Gray (1878 - 1976)

Après ses études à la Slade School of Art de Londres, Eileen Gray s’installa à Paris, où elle noua des contacts avec le milieu artistique local. L’Irlandaise réussit à percer grâce à sa participation à l’exposition « Union des Artistes Modernes » à Paris. L’artiste, d’abord influencée par l’Art déco et le Japonisme du début du XXe siècle, fit évoluer son style progressivement vers un concept plus moderne du design. Les conceptions artistiques de Gray s’orientent de plus en plus autour de formes sobres et géométriques. Ces formes simplifièrent ses créations mobilières pour les amener à un langage visuel très fin et les axer en premier lieu autour des nécessités fonctionnelles. Elle eut de multiples sources d’inspiration. Ainsi, elle appréciait autant l’ornementation aux fioritures de l’Art nouveau que l’influence de l’art japonais. De cette manière, elle créa des meubles laqués impressionnants qui, cependant, devenaient de plus en plus sobres au fil du temps, Eileen Gray appréciant évoluant davantage vers des lignes et formes claires.

Le fauteuil Bibendum d’Eileen Gray et la table en verre ajustable E1027 reflètent dans leur design une conception moderne de l’art, dans lequel l’esthétisme sert les exigences de fonctionnalité et de linéarité. L’exemple de la table en verre E 1027 démontre par ailleurs qu’utilité pratique et design élégant se s’excluent nullement. En créant l’Adjustable Table E 1027, elle conçut une table d’appoint qui paraît encore aujourd’hui aussi bien pratique et réduite à l’essentiel.