Harry Bertoia  (1915 - 1978)...

Harry Bertoia (1915 - 1978)

De veelzijdige en rebelse ontwerper Harry Bertoia studeerde dankzij een fellowship aan de Cranbook Academy of Art. Hij maakte zich artistieke vaardigheden eigen op het gebied van de beeldhouwerij, die hij later ook in zijn creaties tevoorschijn liet komen. Aanvankelijk kreeg hij alleen in Amerika erkenning voor zijn werk maar later ook wereldwijd. Een belangrijke rol voor Bertoia speelde de combinatie van het productieproces en het te verwerken materiaal. Bertoia trok in 1950 naar Pennsylvania om een studio in te richten. Hij begon met werken voor Hans Knoll in welke periode o.a. vijf ontwerpen voor zitgelegenheden ontstonden. Eén daarvan is beroemd geworden als de Diamond Chair. Na een juridisch geschil met de firma Herman Miller volgden enkele kleine veranderingen aan de metalen structuur van de zitting en werd de Diamond Chair een financieel succes. De royalties van zijn fauteuils maakten het Bertoia mogelijk zich alleen nog op zijn beeldhouwwerken en zijn geluidsculpturen te concentreren. Met deze sculpturen produceerde hij ook enkele lp’s genaamd ‘Sonambient’.

De Wire Chair is een hoogtepunt onder zijn meubelontwerpen waaruit een geheel eigen serie stalen stoelen voortkwam. De unieke constructie van deze designklassiekers is gebaseerd op Bertoia’s sculpturele ideeën met moderne gezichtspunten die moeiteloos aansluiten bij een sterk bewustzijn voor de materiale mogelijkheden. Hierin was hij waarlijk meesterlijk.